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腸道微生物助中藥吸收

中草藥與腸道微生物

精簡版於2018928日晴報刊登

再過幾天就是國慶,中華文化源遠流傳,累積五千年智慧。傳統中式保健注重飲食,常用養生食材或藥膳。中醫藥千年來屹立不倒,是透過經驗日積月累而得的結晶,藥效亦獲得肯定。我們經常將中醫與西醫比較,兩者理論南轅北轍︰西醫是「點對點」的治療,先了解病理,再對症下藥,用藥高劑量而較單一;而中醫注重固本培元,用藥多為一套藥材,雖見效較慢,卻也較温和。中醫箇中原理究竟能否從科學角度窺探一二?

 

隨著基因測序技術突飛猛進,近年我們對腸道細菌的認識增加不少,每年都有幾千項關於腸道細菌的新研究發現。我們開始明白︰腸道細菌有好有壞,知道什麼叫益生菌,又知道益生元提供食物予益生菌,讓益生菌代謝出我們身體需要的有益物質。

 

益生菌及益生元透過改變體內生態,從內而外改善健康;與中醫不約而同地有固本培元之感。轉看中藥材,又發現很多中藥材含有各種益生元,能促進各種益生菌生長、製造有益物質。究竟腸道微生態能否解釋一些中醫藥迷思?

 

有科學家著手研究上述疑問。當食療或湯藥進入腸道時,腸道細菌分泌消化酶,將部份藥材較難消化的成份,分解成能被吸收的活性成份,達致藥效。腸道菌在此發揮著「轉化代理人」的角色。即使是不能被吸收的物質,如聚糖、木脂素,在活體實驗中仍能帶來作用。

例如身體難以直接吸收黄芩的藥效成份——黄芩苷。腸道只能吸收黄芩苷的分解形態baicalein,而腸道菌則能轉化黄芩苷為baicalein,吸收後再轉回黄芩苷,在血液中循環,發揮藥效。研究人員分別將黄芩苷餵飼無菌小鼠和有菌小鼠,在有菌小鼠的腸道內發現一定份量的baicalein,並在血液發現黄芩苷,卻沒有baicalein;而無菌小鼠血液只有很少黄芩苷。這代表腸道菌改善了黄芩苷的消化吸收。當餵飼有菌小鼠baicalein,研究人員在腸道內只發現少量baicalein,卻在更短時間發現血液內有黄芩苷。可見,身體吸收baicalein較佳,而吸收後再轉回黄芩苷。

 

<益生第一關>將會探究更多中醫藥及食療與腸道微生態的關係,有興趣的朋友請留意本

網足本版。

 

 

參考資料/延伸閱讀:

<益生第一關>2017/03/31--『益生元的作用』
https://skypost.ulifestyle.com.hk/article/1747867/%E7%9B%8A%E7%94%9F%E5%85%83%E7%9A%84%E4%BD%9C%E7%94%A8

<益生第一關> 2018/03/16--『腸道菌與腸癌多面睇』
https://hskgene.com/blogs/probiolife-first/colon-cancer

 

Google Images: traditional chinese medicine gut microbiome中草藥 腸道菌

Easy Reading:

腸道菌群「拯救」被誤解的中草藥!
https://kknews.cc/zh-hk/health/vpj868q.html

综述|中草药与肠道微生物组互作用的分子机制
https://zhuanlan.zhihu.com/p/41537104

 

學術論文:

Akao, T., Kawabata, K., Yanagisawa, E., ISHIHARA, K., MIZUHARA, Y., WAKUI, Y., SAKASHITA, Y. and KOBASHI, K., 2000. Balicalin, the predominant flavone glucuronide of scutellariae radix, is absorbed from the rat gastrointestinal tract as the aglycone and restored to its original form. Journal of Pharmacy and Pharmacology52(12), pp.1563-1568.

 Li, H., Zhou, M., Zhao, A. and Jia, W., 2009. Traditional Chinese medicine: balancing the gut ecosystem. Phytotherapy Research: An International Journal Devoted to Pharmacological and Toxicological Evaluation of Natural Product Derivatives23(9), pp.1332-1335.

 

 

 

 

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