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香港中文大學關教授:益生菌五大功效

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近年有很多含有益生菌或益生元的產品推出市場,除了補充劑外,飲品,糖果,甚至嬰兒食品都標榜包含益生菌和益生元。究竟益生菌是什麼?對我們有什麼功用?

人類腸道中有100兆以上的細菌,它們共有的DNA還要比起人類的多150倍這些腸菌中分成了兩大類: 益生菌與壞菌。益生菌在醫學界已有幾十年的研究,擁有數以千計的科學文獻證實,益生菌對人類健康的正面作用除了眾人所知的排便之外,新研究還發現了更多的好處:

  1. 對付流感,傷風感冒

    腸道除負責消化吸收外,亦是人體一個重要的免疫器官。腸道擁有全身70%的淋巴組織和80%的免疫細胞,負責製造抗體和產生免疫反應腸道。益菌刺激及幫助腸道細胞在腸壁形成黏膜,防止飲食中的毒素進入人體。腸黏膜亦提供適合益菌,排除害菌的生長環境。現代醫學研究發現了腸道裡的益生菌能增強免疫力,有助減低感染到感冒,或發燒、頭疼、咳嗽、喉嚨痛、流鼻水等症狀。

  2. 對付濕疹

    一般相信濕疹是由環境和遺傳因素引致。環境因素如接觸寵物,初生時使用抗生素,母乳喂哺等...這通通會直接影響早期腸道細菌菌落的建立。隨著高通量基因分析普及,不少研究發現腸道細菌的種類和濕疹關係密切。益生菌也能增強皮膚免疫力,免受環境刺激。

  3. 減肥

    科學家發現移植肥胖老鼠身上的腸道細菌到體型纖瘦的老鼠時,肥胖相關的腸道細菌也一併移植到瘦老鼠身上來,瘦老鼠也漸漸胖起來。
    腸道細菌多達百類,其中數目最多有兩大類,一個是厚壁菌,一個是擬桿菌。證據顯示如這兩個大類失去平衡,會導致各種淺層腸道炎症,繼而影響腸道的天然屏障,影響吸收,漸形成肥胖體質。最新研究顯示腸道細菌可以透過腸道內分泌細胞聯絡大腦,令大腦發出錯誤的吸收指令,最後導致肥胖。我們可以透過飲食和進食益生菌去改善和優化腸道細菌。

  4. 對付便秘與腸胃不適

    都市人生活節奏急促,加上習慣飲食不定時,相信大家都經歷過便秘。如糞便長期不能排出,毒素便會逐漸積聚,影響健康。
    益生菌能改善宿主微生物組的平衡,促進腸道蠕動,從而改善便秘。另外配合食用支持益生菌生長的益生元,很多益生元本身亦是膳食纖維,效果更佳。無數的科學研究證實其中的雙歧桿菌有效減少腸道通過時間(gut transit time)。

  5. 對付抑鬱,紓緩壓力

    日本千葉大學最近發表了一篇研究報告,他們先透過一些工具觸發老鼠的社交挫敗感。受挫敗的老鼠會出現壓力後抑鬱症狀如︰減少對果糖的喜愛,對其他老鼠的興趣減低和經常表現出防衛狀態。但是部分老鼠會對挫敗造成的壓力慢慢適應起來。接著科學家分析了它們腸道細菌的組成,發現雙歧桿菌在能夠適應壓力的老鼠腸道中明顯增加;在持續有受壓症狀的老鼠腸道中卻偵測不到。
    有趣的是,給那些有受壓症狀的老鼠餵食雙歧桿菌,他們的症狀也慢慢消失這個研究證實,雙歧桿菌和壓力有著密切關係,透過進食雙歧桿菌可以紓緩壓力引起的症狀。雙歧桿菌也是一種益生菌,相信不久我們便可以透過進食益生菌紓緩壓力。

希望大家現在對腸道健康與益生菌的新醫學研究有更深入的了解!

> 閱讀/短片:什麼是益生菌?腸道會有依賴嗎?

 

 Kwan Hoi Shan

關海山教授
現任香港中文大學生命科學學院教授、中醫學院名譽教授及食品研究中心主任。關教授熱心服務社會,致力促進食物安全和質素保證,近年獲頒授銅紫荊星章。研究範籌為分子遺傳及基因組學,涵蓋病原細菌、食用及藥用真菌、植物和海洋珍貴動物等。近年致力探討益生菌及微生物組如何改善人類腸道健康。