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以菌制菌:環境益生菌

 

現代人80-90% 的時間都在室內生活和工作,佔據了人生大部分時間。尤其在新型冠狀病毒疫情下,大家都減少外出留家,待在室內的時間就更長。因此室內環境的好壞更能直接影響健康。

 

室內不只化學污染 微生物威脅更要注意

除了灰塵和有害化學物質(如甲醛、揮發性化學物)外;室內環境四周不論是地面、物件表面或是空氣中亦存在著肉眼看不到的微生物。人們出入、喉管、霧化空氣微粒等都有機會把外面致病細菌如大腸桿菌群(Coliform)、金黃葡萄球菌(Staphylococcus aureus)、艱難梭狀芽孢杆菌(Clostridium difficile)或其他微生物帶入室內。另外,當室內環境潮濕骯髒,就容易滋生塵蟎和黴菌。塵蟎帶有致敏原;霉菌更會散播像花粉般的孢子在空中漂浮。這些有害微生物可對呼吸及免疫系統等造成影響,引發感染、鼻炎、哮喘、過敏等。因此,保持室內環境乾燥清潔非常重要。

 

以菌制菌 減低化學物傷害

一般清除室內有害微生物都會選用化學方法,如氯化物(Chlorinated compounds,如漂白水、次氯酸HClO)、季銨化合物(quaternary ammonium compounds)、戊二醛(gluraraldehyde)等消毒用品。透過氧化/凝固作用破壞微生物的蛋白質,或以滲透壓破壞微生物的細胞膜。這些化合物不單能無差別地把益菌和害菌一同殺死,亦能影響人體細胞。已有不少研究調查顯示,時常接觸清潔劑的清潔工人、醫護人員、以至家庭主婦,患上過敏和哮喘的風險亦較高。香港中文大學針對二千多名小學生的調查亦發現,每周接觸家居清潔劑超過3.2小時十歲小學生的鼻炎症狀比接觸少於2.4小時的高一倍。可見清潔劑雖能殺死微生物,但過量使用亦可能對健康造成不良影響。大部分殺菌清潔劑都標榜能「殺滅99.9%細菌」,但「野火燒不盡、春風吹又生」。只要再和外間的事物、空氣等接觸,微生物就能捲土重來。所以面對滅不盡的害菌,平衡控制比起趕盡殺絕更為實際。

近來發現可利用某些益菌來消除環境中有害的細菌和病原體,原理是通過去除/選擇性地改變生物量和抗菌素耐藥基因的豐度,利用細菌之間的競爭性來有效地控制室內環境中微生物種群。對環境有益的益生菌擁有與病原體細菌競爭的能力,透過留下對人類健康沒有威脅性的益生菌塗層、形成保護性生物膜去除病原體細菌。此外,這些細菌在物件表面會生產蛋白酶,分解依附在物件表面的塵蟎的致敏原/包含霉菌的塵垢;亦能釋放抗菌化合物防止微生物聚積(microbial accumulation)。這些益菌的例子有枯草芽孢桿菌(Bacillus subtilis)和乳酸菌(Lactobacillus acidophilus)等。而枯草芽孢桿菌更是在土壤常見的細菌,它們亦稱為「環境益生菌」(Environmental probiotics)

如芽孢桿菌屬的枯草芽孢桿菌,能夠在不利環境條件生存:它可以轉化為孢子,吸取其他有害微生物來生長、同時生產抗菌化合物對抗有害的病原體。枯草芽孢桿菌在自然環境、食用益生菌產品也能找到,較化學品對人體温和安全。

意大利一項研究針對在醫院引起醫療照護相關感染(Healthcare-Associated InfectionsHAIs)的微生物包括大腸桿菌群、金黃色葡萄球菌、艱難梭狀芽孢杆菌和白色念珠菌(Candida albicans)等,評估使用食品安全級數的芽孢桿菌屬細菌(Bacillus subtilis Bacillus pumilus and Bacillus megaterium)的生物清潔用品的效用。研究顯示每日利用生物清潔用品, 在物件表面上的感染病原體(HAIs)減少50%89%,而且穩定地保持病原體在安全水平。

 

使用環境益生菌 亦須適量清潔消毒

環境益生菌能減低環境病原體的數目,並減少化學清潔劑的使用。但大家亦要維持基本清潔衛生、適量清潔去除污垢及塵埃;需要時亦可進行消毒,然後再重新加上環境益生菌。環境益生菌要存活在生長資源不多的清潔環境,便要和周圍其他微生物競爭,難以長期保留在表面上。故此,可能需要長期使用,才能達致持續去除壞菌的效果。

「環境益生菌」就像給室內環境塗上一層保護膜。自然生存同時亦做到生物控制,更對環境及人體無害,讓我們時常接觸的生活環境得到保護。然而,現階段仍然需要更多研究來發掘更多「環境益生菌」和驗證它們的功能。

 

精簡版於2021年1月15日晴報刊登

 

參考資料/延伸閱讀:

<益生第一關> 2020/05/22 --『室內空氣污染物大檢閱』

https://hskgene.com/blogs/probiolife-first/air_quality_monitor

 

<益生第一關> 2019/10/11 --『沾塵食土身體好?』

https://hskgene.com/blogs/probiolife-first/eatingdirt

 

<益生第一關> 2019/09/06 --『我們鞋上都有糞便』

https://hskgene.com/blogs/probiolife-first/godirty

 

<益生第一關> 2018/11/09 --『抗菌新世代』

https://hskgene.com/blogs/probiolife-first/inhibitory_effect_on_pathogens

 

<益生第一關> 2016/05/13 --『清潔=殺菌?』 https://skypost.ulifestyle.com.hk/article/1606368/%E6%B8%85%E6%BD%94%EF%BC%9D%E6%AE%BA%E8%8F%8C%EF%BC%9F

 

Easy Reading:

【家居檢疫●防疫措施】新加坡國家環境局公布 18款有效消滅冠狀病毒之消毒用品|29-07-2020| 家居生活 - 地產站

https://ps.hket.com/article/2559003

 

回家不脫鞋隨時帶幾十萬細菌入屋? 小心細菌霧化危害爬行幼童 |29-07-2020香港01

https://www.hk01.com/%E8%A6%AA%E5%AD%90/557007/%E5%9B%9E%E5%AE%B6%E4%B8%8D%E8%84%AB%E9%9E%8B%E9%9A%A8%E6%99%82%E5%B8%B6%E5%B9%BE%E5%8D%81%E8%90%AC%E7%B4%B0%E8%8F%8C%E5%85%A5%E5%B1%8B-%E5%B0%8F%E5%BF%83%E7%B4%B0%E8%8F%8C%E9%9C%A7%E5%8C%96%E5%8D%B1E5%AE%B3%E7%88%AC%E8%A1%8C%E5%B9%BC%E7%AB%A5

 

秋冬空氣品質糟讓過敏變嚴重? 小心室內才是最髒的地方!免疫學家揭防蟎必做3件事 |16-12-2020| HiNet生活誌

https://times.hinet.net/news/23156627

 

家居清潔劑增兒童鼻炎風險 接觸愈久風險愈大 中大教授籲少用|10-06-2016|明報新聞網

https://news.mingpao.com/pns/%E6%B8%AF%E8%81%9E/article/20160610/s00002/1465494715013/%E5%AE%B6%E5%B1%85%E6%B8%85%E6%BD%94%E5%8A%91%E5%A2%9E%E5%85%92%E7%AB%A5%E9%BC%BB%E7%82%8E%E9%A2%A8%E9%9A%AA-%E6%8E%A5%E8%A7%B8%E6%84%88%E4%B9%85%E9%A2%A8%E9%9A%AA%E6%84%88%E5%A4%A7-%E4%B8%AD%E5%A4%A7%E6%95%99%E6%8E%88%E7%B1%B2%E5%B0%91%E7%94%A8

 

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Google Images:

environmental microbiome, Indoor bacteria

 

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