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選擇益生菌-由菌株入手

精簡版於2019年 1月18日晴報刊登

 

近年在街上看到很多關於益生菌功效的廣告,心裡不禁懷疑當中的可信性。事實上,跟據 WHO 的定義,益生菌是一種活微生物,當以足夠的量施用時,能賦予宿主健康益處。

 

科學界確有嚴謹的臨床研究證實益生菌的效用,但市面上的益生菌產品來自五湖四海,相關研究亦良莠不齊。香港市面上的益生菌補充劑,屬於食品類別的營養補充劑,不受藥物條例監管;而所標示的資料亦好壞參差。故在選擇益生菌補充劑,想做比較時,一定要留意當中的細節,同時查證該益生菌所稱的功效是否有科學根據。

 

縱使是相同益生菌種, 特徵和外觀相近;但於基因中的些微差異(就如上星期提到大腸桿菌菌株的分別),特性和功效可差天共地。所以較理想的益生菌對人類健康的研究,應涉及菌株層面,以得到較準確的結果。要仔細分離菌株,比只分離到菌種層次,成本和技術要求更高,故其研究成果實在得來不易。

 

於消費者層面,購買益生菌很多時是因為相信其所指的效用,和背後的科研實證。清楚列名菌株(即菌名字後的資料)能助消費者作出更準確的選擇。不同菌株有不同特性,情況就如我們都是黃種人,但你我有不同特點一樣,只描述種或一概而論,所有人都是好人,都不明智。故此,指同一菌種的益生菌,就有相同的功能並不準確。

 

現時的益生菌研究多以株為單位,同一菌種有不同的「株」被研究。例如鼠李糖乳杆菌GG株 Lactobacillus rhamnosus GG  (LGG)和 鼠李糖乳杆菌PB01株 Lactobacillus rhamnosus PB01 (PB01) ;前者充份研究指出有助改善消化道,而後者的研究大多為改善陰道炎和控制老鼠體重並增加精子活力。菌株對於判斷益生菌的效用實在太重要,如有腸胃問題的人仕更需要LGG而非PB01,列明菌株會令消費者更有信心。

 

市場上的益生菌有只列菌種分類,亦有以菌株分類,但以種為分還略嫌粗糙。若所買的產品並未有展示菌株,你便無從考究當中的益生菌菌株是否有你想要的功效。有時沒有在包裝上展示,未必代表產品特意誤導消費者;但供應商應清楚菌株的重要性,並適當公開以令產品資訊更加透明。

 

在選購益生菌補充劑時,不應只看菌種。應抱著逐一菌株了解的心態,以經個別研究的菌株為實!

可用於嬰幼兒食品的益生菌菌株

 

 

 

參考資料/延伸閱讀:

<益生第一關>2016/09/05--如何選擇益生菌?買前必看這6項

https://hskgene.com/blogs/probiolife-first/6-considerations-choosing-probiotics-supplement

 

<益生第一關>2016/06/01--教你點揀—益生菌補充劑

https://hskgene.com/blogs/probiolife-first/choosing_probiotics

 

<益生第一關>2019/01/11--大腸桿菌,焉知正邪?認識菌株
https://hskgene.com/blogs/probiolife-first/bacteria_strain

 

 

Google Images:   Probiotics strains  益生菌菌株

 

Easy Reading:

菌種與菌株有什麼不同? | 細菌人的一口書

https://bitesizemicrobook.wordpress.com/2013/08/23/%E8%8F%8C%E7%A8%AE%E8%88%87%E8%8F%8C%E6%A0%AA%E6%9C%89%E4%BB%80%E9%BA%BC%E4%B8%8D%E5%90%8C/

 

菌株还是种属?

https://www.chr-hansen.com/zh/probiotic-supplements-and-infant-formula/cards/article-cards/strains-or-species

 

 

 

學術論文:

 

Dardmeh, F., Alipour, H., Gazerani, P., van der Horst, G., Brandsborg, E., & Nielsen, H. I. (2017). Lactobacillus rhamnosus PB01 (DSM 14870) supplementation affects markers of sperm kinematic parameters in a diet-induced obesity mice model. PloS one, 12(10), e0185964.

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/29016685

 

Larsson, P. G., Brandsborg, E., Forsum, U., Pendharkar, S., Andersen, K. K., Nasic, S., ... & Marcotte, H. (2011). Extended antimicrobial treatment of bacterial vaginosis combined with human lactobacilli to find the best treatment and minimize the risk of relapses. BMC infectious diseases, 11(1), 223.

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3176208/

 

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