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口腔腸道益菌 預防改善秋冬呼吸道疾病

 

步入秋冬,又到呼吸道疾病活躍的時候。本港先有幼稚園和初小爆發上呼吸道感染;後有新冠肺炎感染群組再次出現,確診數字再度飆升。雖然香港九歲以下兒童的新冠肺炎感染率並不高(佔全部感染約0.04%),但因上呼吸道感染症狀亦十分類似,故亦要進行進一步檢測確定。為歇止學童上呼吸道感染繼續傳播及減低檢測及醫療負擔,本周幼稚園和初小亦已暫停回校上課,以網課暫代。

 

上呼吸道感染俗稱「傷風感冒」,病徵包括咳嗽、喉嚨痛、流鼻涕、發燒、頭痛及肌肉痛等。 大部分上呼吸道感染都是由病毒如流感病毒(influenza)、呼吸道合胞病毒(respiratory syncytial virus , RSV)、鼻病毒(rhinovirus)等感染鼻腔、鼻竇、咽頭、喉嚨和聲帶而引起。雖然自九月恢復面授課堂以來大家都戴著口罩回校上課,但幼小學童自理及衛生意識仍有待發展。很多時候未必會注意手部衛生,未有潔手而揉眼睛丶摸鼻子在小朋友的亦比比皆是。故在上呼吸道疾病活躍的季節,病毒較易在幼小學童間傳播。

 

為何秋冬上呼吸道感染增加?

有研究團隊分析接近六百宗上呼吸道感染個案,發現氣溫和濕度與上呼吸道感染風險有關。當氣溫每降一度,上呼吸道感染風險便上升4.3%;在香港冬天約二十度的氣溫,相對濕度每降約6%便會提升10%的感染風險。

科學家再深入研究這個環境因素造成上呼吸道感染個案上升的原因,例如因天氣寒泠大家聚集在室內丶病毒在寒冷乾燥的環境較為穩定,容易傳播等。亦有科學家指出吸入冷空氣會導致鼻孔表面溫度下降,血管收縮而令呼吸道的免疫防禦機制(如黏膜纖毛清除率丶白血球吞噬活性等)下降所致。故在較寒冷乾燥的秋冬,上呼吸道感染個案亦會攀升。

 

做好衛生防感染 亦要維持免疫力

因傳播途徑相似,預防新冠肺炎和上呼吸道感染的方法基本類同。 除了做好個人和環境衛生防疫,戴口罩、勤洗手丶減少社交接觸外;還要攝取足夠營養丶維持自身免疫力,從內在抵抗病毒。維他命C能維持中性白血球(Neutrophils)的正常運作,抵抗外來細菌病毒丶作為免疫的重要防線。有綜合研究分析七項獨立研究,超過三千名三個月到十八歲的兒童;發現每天攝取0.5-2克維他命C,平均能加快上呼吸道感染痊癒過程達1.6日。 脂質維他命C(liposomal vitamin C)是以磷脂分子包裹維他命C成脂質體/微脂粒(liposome);因其結構與人體細胞膜相似,故脂質體中的維他命C比一般水溶維他命C更容易被身體吸收,亦不易被氧化。 

 

口腔腸道益生菌 預防改善上呼吸道感染

和人體免疫息息相關的口腔及腸道微生物組,對預防及改善上呼吸道感染亦十分重要。前文亦曾提及,口腔益菌如唾液鏈球菌K12 (Streptococcus salivarius K12) 能依附在口腔上皮細胞上,減低病菌傷害,有助預防及治療上呼吸道感染。

有研究針對3-5歲的上海兒童發現,嗜酸乳桿菌(Lactobacillus acidophilus) NCFM能有效縮短上呼吸道感染症狀如發燒丶咳嗽丶流鼻水等達32%,亦能有效減少31.8%因病而缺席上課的機會。 泰國亦有對8-13歲兒童服用益生菌改善上呼吸道感染症狀的研究,發現嗜酸乳桿菌和雙歧桿菌(Bifidobacterium bifidum) 亦能有效減低發燒丶咳嗽丶流鼻水丶上課缺席等症狀。

 

除做好個人和環境衛生丶攝取足夠營養外,秋冬亦要注意保暖丶維持充足休息及運動來預防上呼吸道感染;安心渡過秋冬。

 

 

精簡版於2020年11月27日晴報刊登

 

參考資料/延伸閱讀:

<益生第一關>2020/01/17--『抗病防疫 需内外兼備』

https://hskgene.com/blogs/probiolife-first/prevent-flu

 

<益生第一關>2020/07/24-『病從口入:口腔菌與呼吸道』

https://hskgene.com/blogs/probiolife-first/oral_microbiome_respiratory

 

<益生第一關>2018/01/12--『腸道菌代謝物 抵禦流感』

https://hskgene.com/blogs/probiolife-first/against-flu-dat 

 

<益生第一關>2020/03/13--『維他命C知多少』

https://hskgene.com/blogs/probiolife-first/vitamin-c

 

<益生第一關>2020/01/31--『維持免疫 同心抗疫』

https://hskgene.com/blogs/probiolife-first/fight-against-flu-tgt

 

<益生第一關>2019/11/09--『抗菌新世代』

https://hskgene.com/blogs/probiolife-first/inhibitory_effect_on_pathogens

 

Easy Reading:

上呼吸道感染 |衞生署衞生防護中心|09-2018

https://www.chp.gov.hk/files/pdf/asp_in_pc_pamphlet.pdf

 

流感速遞|衞生署衞生防護中心|11-18-2020|

https://www.chp.gov.hk/tc/resources/29/304.html

 

5 common winter illnesses in kids| Children's Health|

https://www.childrens.com/amp/health-wellness/5-common-winter-illnesses-in-kids

 

Google Images:

上呼吸道感染

 

學術論文:

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