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女性健康需要關懐 益菌美食賀母親節

快到母親節這個向媽媽及身邊的女性表達心意的日子。然而大家未必有留意作為女性的母親可有「難言之隱」──私密處(泌尿與陰道)健康問題。香港氣候潮濕,悶熱的環境成為病菌滋生的溫床,增加感染風險。以下我們會談談女性私密處微生態與腸道菌群之間的關係。

 

青春期前的女性陰部酸鹼度為中性、微生物組亦有多種細菌。當進入青春期,體內雌激素(Estrogen)增加,令陰道上皮細胞成熟並形成有利多種乳酸菌(Lactobacillus)生長的環境。與腸道「多菌平衡」的環境不同,育齡期的健康女性陰部為「乳酸菌獨大」的低微生物多樣性環境,微生物組超過七成為乳酸菌,其產生的乳酸亦為陰部維持酸性環境,從而防止有害細菌過度生長。在雌激素波動或減少的時候,如生理期、進入更年期等,陰部的酸性減少,令害菌有機可乘。故在這些時候,女性較易受陰道炎等陰部感染症狀困擾。

 

細菌真菌陰道炎  腸道微生物相關

 

常見的感染性陰道炎可分為細菌性陰道炎(Bacterial Vaginosis, BV)及念珠菌(霉菌)陰道炎(VulvoVaginal Candidiasis,VVC)兩種。細菌性陰道炎的症狀包括薄而帶有魚腥味的分泌物,並可能伴有陰道瘙癢。而霉菌性陰道炎的症狀則包括陰道和外陰的瘙癢、疼痛、灼熱感,以及厚而無味的分泌物。兩種陰道炎的病徵相似但治療用藥不同,故需專業人士根據臨床症狀及數據作出診斷。細菌性陰道炎通常使用抗生素進行治療,而霉菌性陰道炎則通常需用抗真菌藥物。有綜合分析指出,全球不同地區的細菌性陰道炎發病率為23-29%。另有網上研究調查發現,婦科診所顧客當中近八成(78%)曾受念珠菌陰道感染,34%更有復發性感染。

 

美國有涉及近六千名成年女性的研究指出,細菌性陰道炎患者中,超重和肥胖女性(64.9%)比率較過輕女性(21.3%)更高。研究團隊指出,肥胖相關的能量代謝異常、荷爾蒙和免疫調節,以至腸道菌失調,都能影響陰道微生物及環境。美國另有兩項研究指出,接近陰部的肛門及直腸既是陰道感染的害菌、亦是保護陰道乳酸菌的來源,因此腸道菌組成便是當中關鍵。其中一個研究檢測45名受試者的口腔、陰道及肛門細菌,發現患有細菌性陰道炎患者在這三處的陰道加德納菌(Gardnerella vaginalis)都明顯較多。而在首次檢測時顯示口腔/肛門有陰道加德納菌,但還未有陰道炎的受試者,之後患上陰道炎的風險亦比沒有檢測到陰道加德納菌的高兩倍。另一項檢測531名女性的陰道及肛門細菌的研究則發現,其實在肛門中亦能找到能產生抗菌過氧化物、保護陰道的乳酸菌如捲曲乳桿菌(L. crispatus)和詹森乳桿菌(L. jensenii)等。研究團隊指出肛門(腸道)這些乳酸菌的植居,能充當陰道微生物群的儲存庫。可見腸道菌的組成對陰部健康亦非常重要。

 

食益生菌減復發    紅莓蕃茄降感染

 

腸道菌群的變化是影響陰道微生物組的重要風險因素,而不當飲食是擾亂陰道微生物群並導致酸鹼值失衡的重要原因之一。高糖和精製碳水化合物、高脂飲食和服用體酮素(Progestogen-only Pill)避孕藥,都有利陰道害菌生長並引發陰道炎。健康的飲食習慣有助於調節腸道微生態,保持女性私密處健康。飲食中富含膳食纖維益生元,如蔬菜、水果、菇菌和全穀物,並攝取微量營養素,尤其是葉酸、維他命A、維他命E和鈣,可以降低患上陰道炎的風險。

 

美國有研究邀請25名更年期後女士飲用紅莓汁或味道相似的安慰劑飲品15天,再轉飲另一款飲品15天,並於每階段開始前和結束後留取陰道及腸道菌樣本檢驗。結果發現飲用紅莓汁能明顯增加腸道益菌如雙歧桿菌 (Bifidobacterium) 、普雷沃氏菌(Prevotella)及能產生有益短鏈脂肪酸的真桿菌 (Eubacterium);而陰道中的乳酸菌及其他細菌亦能維持在健康陰道成份的狀態。當中有7名受試者陰道微生物群嚴重失調、能引起陰道炎和尿道感染的鏈球菌,開始時豐度高達22% - 81%,但在飲用紅莓汁後,陰道鏈球菌數目有顯著減少。另有培植研究發現,番茄汁能有效清除沙門氏菌和其他可能危害消化和泌尿道健康的細菌。特別是番茄中的兩種抗菌肽(peptide),能通過包圍並破壞保護病原體的細菌膜來清除致病菌。

 

補充益生菌也可以幫助恢復陰道健康環境,平衡和維護健康的陰道微生物群,其中乳酸桿菌是能夠維持陰道酸鹼值最重要的細菌。有綜合研究分析12份、涉及千多名細菌性陰道炎患者的臨床研究,發現使用(口服或直接用於陰道)益生菌的患者治愈率比沒有服用的高1.53倍,口服益生菌的治愈率提升了1.99倍,而直接用於陰道的卻只提升了1.43倍。中東亦有研究邀請四十多名患有復發性細菌/霉菌陰道炎的患者(即一年病發多於四次),每天食用普通乳酪或添加嗜酸乳桿菌(L. acidophilus)的乳酪兩個月。結果發現吃添加嗜酸乳桿菌乳酪組別的細菌性陰道炎復發率第一個月已由60%減至25%、第二個月更減至低於10%;而只吃普通乳酪的復發率則由開始的70%減至兩個月後的50%。可見服用益生菌補充劑對減低陰道炎復發的效用明顯比只服用益生菌食品(如乳酪)更高。

 

母親節不妨以對女性和腸道健康有益的食品,如蕃茄、紅莓和含有嗜酸乳桿菌NCFM的金裝益纖菌,表達對媽媽健康的關懷。祝各位母親節快樂!

 

參考資料/延伸閱讀:

 <益生第一關>2023/05/12--『母親育兒勞身心 營養補充保健康』

https://hskgene.com/blogs/probiolife-first/mothers-day_maternal-stress_probiotics?_pos=5&_sid=5321b7621&_ss=r

 

<益生第一關>2020/05/08--『體貼母親的健康美味』

https://hskgene.com/blogs/probiolife-first/mothers_day_sesame?_pos=7&_sid=772c277ec&_ss=r

 

Easy Reading:

陰道細菌增生症或細菌性陰道炎| 衛生署-家庭健康服務 |08-2010

https://www.fhs.gov.hk/tc_chi/health_info/woman/493.html

 

圖解三種陰道炎的種類、成因和症狀| Heho健康 |08-31-2018

https://heho.com.tw/archives/21468

 

婦產科醫師:益生菌幫助減少陰道感染 |康健雜誌|11-02-2022

https://www.commonhealth.com.tw/article/87211

 

Google Images:

陰道炎  腸道 Vaginosis microbiome

 

學術論文:

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https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fcimb.2022.1059825/

 

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https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/frph.2022.963752/full

 

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https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fmed.2018.00181/full

 

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