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老鼠愛上貓

mouse and cat

精簡版於201854日晴報刊登


說起弓形蟲(Toxoplasma gondii),大家都會聯想起因懷孕而棄養家貓的事件。雖然貓是弓形蟲的唯一最終宿主,但人類弓形蟲感染的主因是透過進食未經煮熟的牛、羊、豬肉;要直接從家貓糞便中感染其實並不容易。弓形蟲是發達國家最常見的寄生蟲之一,估計全球各地有三分之一的人曾接觸弓形蟲,並可能存在慢性感染,各國的感染率各有差異。弓形蟲感染在免疫功能正常的人類中,大部份都不會有明顯症狀。婦女如在懷孕期間第一次感染,胎兒就有機會罹患先天性弓蟲病,影響出生後腦部發展;但婦女於懷孕前已被感染,就不會傳染給胎兒。大部份人類感染弓形蟲看似不太嚴重,但是在小鼠中,弓形蟲感染却對其行為影響深遠。
 
Life cycle of Toxoplasma gondii 弓形蟲
Image from wap.alabmed.com

根據加利福尼亞大學發表的一項研究,在小鼠實驗中發現,弓形蟲可能具有永久性改變小鼠大腦功能的能力。科學家已知道感染弓形蟲可以消除囓齒類動物(例如小鼠)對貓的固有本能恐懼感。有趣的是,即使在感染康復後數月,當弓形蟲即使從身體中移除,它們的變異行為仍然繼續。
 
研究人員發現微生物改變了小鼠大腦結構,感染弓形蟲小鼠腦內的『戀愛賀爾蒙』多巴胺(dopamine)明顯增多;而感染亦可能會損害小鼠的嗅覺或干擾其他大腦神經通路。研究提出微生物有機會引起大腦結構永久性改變。這個例子說明了寄生在宿主的微生物,除了影響健康外,亦會影響腦部認知和情緒。而人體中佈滿微生物的腸道,更對健康,甚至情緒都有影響。
 
我們的大腦和腸道是以多種方式在生理上和生物化學上互相聯繫,這意味著我們的腸道狀態可以改變我們大腦的工作和行為表現。例如調節我們情緒的血清素,當中90%是從腸道裡產生的,只有10%由大腦制造。腸道健康對於免疫力和情緒管理同樣重要,要努力維持。
 
 

參考資料/延伸閱讀:

<益生第一關>2017/06/09--『幸福從腸道開始』

https://skypost.ulifestyle.com.hk/article/1831979/%E5%B9%B8%E7%A6%8F%E5%BE%9E%E8%85%B8%E9%81%93%E9%96%8B%E5%A7%8B
 

<益生第一關>2017/12/08--『大腦與腸道對話』

https://hskgene.com/blogs/probiolife-first/gut-brain-axis
 

<益生第一關>2018/04/13--吃出幸福——血清素』

https://hskgene.com/blogs/probiolife-first/serotonin
 
Google Image: 寄生蟲 老鼠不怕貓  parasite mice love cats


Easy Reading:
<弓形蟲感染症 >-- 台灣衛生福利部疾病管制署一般民眾版
https://www.cdc.gov.tw/diseaseinfo.aspx?treeid=beac9c103df952c4&nowtreeid=6b7f57aafde15f54&tid=16533556D6300F4F
 
<孕婦養貓會感染弓形蟲嗎? > -- Jack's Veterinary
http://www.j-vet.com/toxoplasmosis-and-pregnancy
 
<研究:寄生蟲會使老鼠不怕貓>--BBC 中文網
http://www.bbc.com/zhongwen/trad/world/2013/09/130919_mice_cats_parasite
 
 
 
References

WM Ingram, L M Goodrich et. al., Mice Infected with Low-Virulence Strains of Toxoplasma gondii Lose Their Innate Aversion to Cat Urine, Even after Extensive Parasite Clearance. PLoS One. 2013; 8(9): e75246.

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3776761/
 

A Vyas. Mechanisms of Host Behavioral Change in Toxoplasma gondii Rodent Association. PLoS Pathog. 2015; 11(7): e1004935.

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4512725/

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