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花旗蔘佐腸道菌 守護腸道益身心

花旗蔘佐腸道菌  守護腸道益身心

 

先前文章提過,溫和健脾利濕的茯苓亦有促進腸道健康的療效。今次再淺談另一種常見的中藥材---花旗蔘,又名西洋蔘,學名Panax quinquefolius,主要以花旗蔘植物根部作為藥材。在清朝年間,花旗蔘被視為昂貴藥材,原於它是一種多年生草本植物;而且當時只有美國和加拿大的氣候和土壤適合栽種這種人蔘。隨著栽培技術進步,在國內亦能大量生產花旗蔘,並且運用在不同的藥單和產品上。

 

花旗蔘屬涼補  含豐富活性化合物

在《本草備要》記載,「西洋參苦甘涼,味厚氣薄,補肺降火,生津液除煩,虛而有火者相宜。」。例如食完熱氣食物如燒烤或打邊爐後,可以用熱水泡3-6克花旗蔘片清熱,特別適合氣虛上火人士;亦可配搭菊花,加強清熱降火之效。西洋參有別於其他温熱補氣中藥,它性寒、有補氣養陰,清火生津的功效,屬於少見的涼補藥材。

花旗蔘含有多種活性的植物化合物,如多糖(Polysaccharides)和醣肽 (Glycoproteins)和皂苷(Saponin)等。有研究分析在內地培植的花旗蔘,顯示它含有52.3%-65%糖和24.95-28.9%澱粉、蛋白質和酶佔11%-12.38%,亦含黃酮類化合物(Flavonoids)、揮發油(Volatile oils)等。花旗蔘比其他蔘類有更多類型的人蔘皂苷(Ginsenoside),尤其是Rb1、Re及Rd這幾種人蔘皂苷,在花旗蔘比人蔘多3到6倍。前文亦曾提及,人蔘皂苷Rb1在腸道被吸收前,會被腸道菌轉化為活躍的物質K (Compound K),有抗炎、抗癌等功效。

有研究團隊指出,人蔘皂苷的組成比例或與其「寒」/「熱」特性有關。人蔘皂苷Rg1有刺激中央神經系統(Central Nervous System, CNS)的作用;而Rb1的刺激作用較弱,在某些情況下反而有抑制/緩和作用。人蔘中Rg1:Rb1的比例較高,故其「寒」/「熱」特性較受其處理方法影響(一般較「熱」,即傾向刺激)。而花旗蔘含較多Rb1,其Rg1:Rb1的比例較低,故其較「寒」,即傾向抑制/緩和中央神經系統。

花旗蔘的人蔘皂苷會隨著種植的年數而增加,有研發現花旗蔘的人蔘皂苷含量會從栽種第三年的3%,升到第四年的8%;但第四年後的人蔘皂苷含量升幅不高,在第五年却有病害風險。故人工培植的花旗蔘一般會於第三至四年間收割,而野生花旗蔘則會較長年期(八年或以上)。

 

人蔘皂苷益腸抗炎 增進認知

科學界有不少關於花旗蔘的人蔘皂苷和多糖的研究,其中就有一個花旗蔘與大腸癌的研究。慢性腸道發炎是其中一個引發大腸癌的成因,而高脂肪飲食習慣亦會加速大腸癌形成。有科學家透過對小鼠進行兩個月的高脂肪飲食,和利用大腸癌致癌物(AzOxyMethane ,AOM和Dextran Sulfate Sodium,DSS)去誘發腸道發炎和癌細胞增生;導致腸道微生物分佈失去平衡,如較傾向擬桿菌屬(Bacteroidetes)及疣微菌門(Verrucomicrobia)等。研究發現在高脂肪及致癌飲食中同時餵飼花旗蔘提取物的小鼠,身體受致癌物的影響較少、修復發炎的速度較快,大腸癌細胞增生、腫瘤數目亦較少。而花旗蔘提取物亦同時調節了腸道微生物分佈和平衡,令小鼠的腸道菌更接近正常水平。

亦有英國研究邀請61位成年人,每天在早餐後服用花旗蔘提取物或安慰劑(Placebo),於服用第一天及兩周後進行一連串情緒及認知測試。與對照組相比,服用花旗蔘提取物組別在服用四小時後,已在其中一個測試中有更好的工作速度及準確性;持續服用2星期的效果更加顯著,在三個測試中有更好、更持久的表現。團隊解釋花旗蔘提取物作為長期(兩周)補充,能調節神經傳導物質乙醯膽鹼(Acetylcholine),達到鎮靜和改善認知能力的效果。研究團隊亦以花旗蔘提取物作為益生元,利用模擬腸道培植健康人士的腸道菌作測試。結果發現花旗蔘提取物能增加腸道中的益菌,如AKK菌(Akkermansia muciniphila)和乳球菌(Lactobacillus)等。花旗蔘提取物亦能增加有益短鏈脂肪酸(Short-Chain Fatty Acids, SCFAs)如酸醋酸鹽(Acetate)、丁酸鹽(Butyrate)及丙酸鹽(Propionate)的產生 。花旗蔘可通過腸腦連接促進身心健康,而箇中原理還有待進一步研究。

花旗蔘作為常用中藥材,亦是有益腸道菌的益生元。可見不少傳統中藥的效用或與腸道微生物有所關聯,互為表裡、相得益彰。

 

 精簡版於2021年10月15日晴報刊登

 

參考資料/延伸閱讀:

<益生第一關> 2021/09/10--『茯苓乃菇菌菌核修復癌腸道損傷』 https://hskgene.com/blogs/probiolife-first/probiotics_strain

https://skypost.ulifestyle.com.hk/article/1658683/%E6%9C%80%E9%87%8D%E8%A6%81%E7%9A%84%E8%9B%8B%E7%99%BD%E8%B3%AA

<益生第一關>2019/02/22 -- 『人參抗腸癌,還需腸道菌』

https://hskgene.com/blogs/probiolife-first/ginseng_anti_cancer?_pos=1&_sid=6fa55be64&_ss=r

<益生第一關> 2018/11/30--『腸道微生物影響癌症免疫治療』 https://hskgene.com/blogs/probiolife-first/nobel_prize_gut_microbiome_cancer

 

Easy Reading:

服用「花旗參」養氣補身,有哪些禁忌| 大家健康雜誌| 27-12-2017|

https://healthforall.com.tw/?action=article_in&id=3679

花旗參 | 黃紹傑中醫師醫學知識手冊|04-04-2015

https://blog.xuite.net/ericwongsiukit/hkblog/203595790

花旗參的7種功效及副作用(8點使用禁忌要小心)|營養新知| 20-09-2019|

https://formulawave.com/american-ginseng-benefits

中藥不可亂食花旗參、鹿茸、當歸服食禁忌| 香港經濟日報 - TOPick - 健康|21-12-2016|

 https://topick.hket.com/article/1575716/中藥不可亂食花旗參、鹿茸、當歸服食禁忌

|中草藥介紹--西洋參 |國立臺南護理專科學校-化妝品應用科. https://herb.ntin.edu.tw/greenweb/herb_page.asp?num=20141224231102&page=6

 

Google Images:花旗蔘Panax quinquefolius

 

學術論文:

Bell L, Whyte A, Duysburgh C, Marzorati M, Van den Abbeele P, Le Cozannet R, et al. A randomized, placebo-controlled trial investigating the acute and chronic benefits of American Ginseng (Cereboost®) on mood and cognition in healthy young adults, including in vitro investigation of gut microbiota changes as a possible mechanism of action. Eur J Nutr. 2021.doi:10.1007/s00394-021-02654-5

https://link.springer.com/article/10.1007%2Fs00394-021-02654-5

 

Chen C, Chiou W, Zhang J. Comparison of the pharmacological effects of Panax ginseng and Panax quinquefolium. Acta Pharmacol Sin. 2008;29: 1103–1108. doi:10.1111/j.1745-7254.2008.00868.x

https://www.nature.com/articles/aps2008133

 

Court WA, Reynolds LB, Hendel JG. Influence of root age on the concentration of ginsenosides of American ginseng (Panax quinquefolium). Can J Plant Sci. 1996;76: 853–855. doi:10.4141/cjps96-144

https://cdnsciencepub.com/doi/abs/10.4141/cjps96-144

 

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https://link.springer.com/article/10.1007/s12094-017-1717-z

 

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https://pubs.acs.org/doi/full/10.1021/jf051070y

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