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茯苓有益腸道菌 健脾抗炎祛痰濕

茯苓有益腸道菌 健脾抗炎祛痰濕
精簡版於2022年03月25日晴報刊登
茯苓(Wolfiporia cocos)盛產於雲南,故又稱雲苓;茯苓帶有松根的,稱茯神。茯苓茯神皆有健脾祛濕,安神寧心之功,後者安寧之力尤強。用於脾虛濕阻之證,脾健胃和則臥安眠寧,正氣內存神清氣朗。茯苓是菇菌菌核(Sclerotia),經常入膳及入藥,一般藥材鋪有售,但很少人見過茯苓的「真身」。提到菇菌,多數人腦海都浮現出傘形蘑菇的影像。蘑菇只是真菌的子實體(Fruiting body),是菌絲體集結的其中一種形態。特定環境下部分菌絲體會集結成塊,形成菌核;茯苓便是菌核的一種。

 

新鮮茯苓生長在松樹的根部,啡色外皮的球體,有點像圓圓的大蕃薯。鮮茯苓切開後白白的、有一點黏,像沒年輪的粉葛一般;我們在藥材舖買到的大多數是經蒸煮/曬乾的乾茯苓。和其他真菌類一樣,茯苓的細胞膜富含麥角固醇(Ergoserol);在曬製的過程中能被紫外線轉化成麥角鈣化醇--即維他命D2。茯苓菌核富含多種營養如多醣(Polysaccharide),例子有直鏈β-葡聚糖(β-glucan);三萜(Triterpenes)類化合物如茯苓酸(Pachymic acid)、羊毛甾烷(Lanostane)等。

前文簡述了茯苓多醣的益生元功效、能增加腸道益菌、修復腸道損傷;茯苓性質平和、能與其他不同性質的中藥配伍,組成不同複方。茯苓用途廣泛,除中醫藥外,日本漢藥亦有近三成藥方用到茯苓。

茯苓複方抗疫  祛痰利水抗炎

呼吸道感染新冠病毒,導致細胞發炎、大量分泌黏液如鼻水和痰涎是常見症狀之一。內地有研究搜集四十條中藥的祛痰複方,發現超過一半(22條)都有以茯苓入藥。中醫藥抗疫的「三葯三方」中,可用於重症的「清肺排毒湯」和有助身體清埋病毒(縮短核酸轉陰時間)的「化濕敗毒方」都有以茯苓入藥。

在中醫藥典《金匱要略》提到:「夫短氣有微飲,當從小便去之,苓桂朮甘湯主之,腎氣丸亦主之。」。大意指:「因黏液停留在氣管而形成的氣促,應以把病源以小便清除,可用苓桂湯或腎氣丸(包含苓桂湯的中藥)處理」。有團隊以高氣管黏液分泌的大鼠,研究腎氣丸和苓桂湯對肺部及炎症的影響。結果發現,腎氣丸和苓桂湯都有利尿、改善肺功能及降低血液中與炎症有關的AngII和ALD因子的濃度。而沒有苓桂湯成份的腎氣丸的功效卻有所降低;可見加入以茯苓為主要成分的苓桂湯,有助腎氣丸以「從小便去之」的方法治療高氣管黏液分泌,箇中的科學原理還有待研究。

茯苓調節免疫  利肺益腸抗炎

茯苓除用在複方治療外,科學家亦嘗試以它的化學成份探究其功效。例如有研究發現茯苓聚糖能抑制與干擾素(Interferon)炎症有關的標記IP-10因子。另有硏究發現,茯苓中的羊毛甾烷能一方面促進清理外來病毒的巨噬白血球及自然殺手淋巴細胞,另一方面降低和炎症有關的IL-5、IL-4細胞因子。亦有硏究發現含羊毛甾烷的茯苓提取物,能減少蛋白致敏哮喘小鼠氣管中的細胞發炎情况、及降低其炎症細胞因子水平。

茯苓聚糖亦是腸道益菌喜愛的益生元,它能促進與免疫力有關的益菌如Akk(Akkermansia muciniphila) 和乳酸菌等生長;亦能降低腸道與炎症有關的害菌如變形桿菌(Proteus)和肝螺杆菌(Helicobacter hepaticus)等。可見茯苓含多種有益化合物,從多方面調節免疫系統。

茯苓抗癌利腸 助化療後恢復

亦有研究發現茯苓多醣能提升免疫反應、縮小腫瘤。有實驗給有肺癌腫瘤的小鼠餵食生理鹽水、治療藥物、或茯苓多醣。治療藥物能抑制腫瘤35%,茯苓多醣也達20%,對比生理鹽水明顯有效。研究結果顯示茯苓多醣的抗瘤能力與其激活免疫反應相關。細胞研究也顯示茯苓多醣激活免疫相關的巨噬細胞,增加制造細胞因子,研究員相信這與其抗癌能力有關。

近期有研究指,茯苓有效預防癌症化療藥物對腸道造成的副作用。茯苓粉及水溶性多醣(Water-soluble polysaccharide)能減弱迴腸和結腸損傷、緩解化療引起的腸道細菌失衡、減少致病菌,如變形菌(Proteobacteria)、藍菌(Cyanobacteria)、瘤胃球菌(Ruminococcaceae)和螺桿菌(Helicobacteraceae)。而水溶性多醣更能舒緩因化療引起的體重驟降、回復體內代謝變化等,這些變化亦與腸道菌群有明顯關係。

我們日常食用茯苓看似普通,其實蘊藏不少用途及功效。其他的藥用真菌如靈芝、雲芝、白樺茸等,都有不少研究指出其抗氧化、抗癌、調節免疫力的效用。順帶一提,官網正優惠發售結合靈芝及雲芝等五種強效菇菌的薄荷口腔噴霧、可增強自身免疫力。真菌的子實體也不只有傘形一種,正如靈芝、金針菇、木耳也是子實體。真菌的多元樣貌之美,有待大家發掘。

提醒一下,大家使用中藥抗疫,必須要先諮詢中醫師,看看是否適合。小心駛得萬年船。祝願大家身體健康,抗疫成功。

 

參考資料/延伸閱讀:

<益生第一關> 2021/09/10--『茯苓乃菇菌菌核 修復癌腸道損傷』

https://hskgene.com/blogs/probiolife-first/poria

 

<益生第一關> 2019/11/29--『菇菌菌核很有益』

 https://hskgene.com/blogs/probiolife-first/sclerotia-benefits?_pos=1&_sid=3dd25a4fc&_ss=r

 

Google Images:  茯苓腸道菌 Fu Ling gut microbiota 茯苓 呼吸道 

Image Attribution: : Wolfiporia extensa茯苓fu ling, 无情介壳虫, CC BY-SA 4.0 <https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0>, via Wikimedia Commons

 

Easy Reading:

各種茯苓功效皆不同 中醫師完整解密 | 康健雜誌 |04-20-2017

https://www.commonhealth.com.tw/article/74710

 

核三核四不能說的秘密-菇的本性摘要 |國立自然科學博物館| 10-2013

http://web2.nmns.edu.tw/PubLib/NewsLetter/102/311/a-2.pdf

 

茯苓菌核之介紹|農業世界雜誌|11-2017

https://azai.tari.gov.tw/BugFile/pub/316/%E8%8C%AF%E8%8B%93%E8%8F%8C%E6%A0%B8%E4%B9%8B%E4%BB%8B%E7%B4%B9%20(2017).pdf

 

中醫應對新冠肺炎三方三药| 新加坡中醫學院-祝你健康|04-30-2020

http://www.singaporetcm.edu.sg/cn/health/2020043001.pdf

 

研究證實 傳統中藥茯苓萃取物可助提升免疫、抗氣喘|匯流新聞網| 06-18-2021

https://tw.news.yahoo.com/%E7%A0%94%E7%A9%B6%E8%AD%89%E5%AF%A6-%E5%82%B3%E7%B5%B1%E4%B8%AD%E8%97%A5%E8%8C%AF%E8%8B%93%E8%90%83%E5%8F%96%E7%89%A9%E5%8F%AF%E5%8A%A9%E6%8F%90%E5%8D%87%E5%85%8D%E7%96%AB-%E6%8A%97%E6%B0%A3%E5%96%98-015524578.html

 

學術論文:

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