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感恩地球 禽肉較環保健康

 

下星期是北美節日感恩節,美國人通常會吃火雞慶祝。雖然香港人普遍不會在這節日慶祝,但大家亦可對我們的地球懷著感恩之心。要在飲食方面注重環保,未能食素亦可選擇較環保的肉類,減低食肉對環境損害。也可以此作為由雜食轉為素食模式之前的過渡。

 

溫室氣體排放的肉類

我們經常食用的肉類之中,草食的動物,例如:牛和羊,在飼養過程中排放的溫室氣體是最多的。牠們能反芻,故能單以植物作為食糧。牛羊的腸道細菌可消化和分解植物纖維,但過程中會產生二氧化碳和甲烷,並透過打嗝和放屁釋放到環境。

甲烷是一種對環境十分有害的溫室氣體,它的短期影響比二氧化碳嚴重約28-36倍。它能吸收太陽的熱力丶令大氣層升溫丶加速全球暖化速度。畜牧業排放的溫室氣體之中,有44%都是甲烷。家禽像雞和火雞,並不會在消化過程中產生甲烷,因此被視作比較環保的一種肉類。

二氧化碳雖然本來就存在於大氣層裏,但由於人類活動,如燃燒化石能源來發電丶推動交通工具等,增加了二氧化碳的釋放,破壞了地球的二氧化碳平衡。增加了二氧化碳的大氣更吸收並散射太陽的熱能,令到地球溫度上升,因此二氧化碳是一種長期損害環境的溫室氣體。根據聯合國糧食及農業組織 (UN FAO) 數據顯示,二氧化碳排放度最高的是牛肉。每生產一公斤牛肉,便會排放約300公斤二氧化碳,佔畜牧業的溫室氣體總排放量約41%。排行最低的包括家禽產品,生產每一公斤的雞肉,只排放少於100公斤二氧化碳,佔約8%總排放量。平日多選擇食用溫室氣體排放量低的肉類,如火雞和雞等家禽,可以減少源頭排放溫室氣體,保護環境。

 

用水量驚人的畜牧業

全球淡水消耗量當中,畜牧業佔了其中一大部分。生產每公斤牛肉就消耗超過10,000至15,400公升的淡水。羊、豬、山羊肉緊隨其後。消耗量最低的是雞,只消耗約3,500公升的淡水來製造一公斤肉類。

反觀農作業,例如大豆、稻米、小麥、薯仔等植物類的食物,淡水消耗量每公斤不超過2,000公升淡水。例如只需要約500公升水變能生產一公斤薯仔。由此可知,減少食用肉類、增加植物類食物在餐單上的比例,可以減少全球淡水消耗量,有助保護全球珍貴的水資源。

 

運用化石能源的效能

在生產肉類時,人類需要運用化石能源來製造能量。美國康奈爾大學曾經研究每項肉類運用的化石能源和蛋白質製造量的比例,即是每一千卡路里蛋白質所需要用的化石能源。數值越細就越環保,浪費的能源也較少。每1000卡路里的牛肉蛋白質,需要54,000卡路里的化石能源(54:1)。反觀雞肉蛋白質,只需要4000卡路里化石能源就可以製作1000卡路里的肉類(4:1);火雞肉也只需要13,000卡路里化石能源(13:1) ,是相對比較有效的能量轉化。過程中浪費較少能源,是一種相對環保的肉類選擇。

 

有益健康與腸道細菌的肉類

有研究用乳酪、大豆、牛肉和雞肉蛋白餵飼實驗小鼠90日,觀察它們對腸道細菌群代謝物的影響。結果顯示,食用雞肉蛋白質的小鼠腸道細菌群中的乳桿菌屬(Lactobacillus)含量有所增長。乳桿菌屬是腸道裏面有益的細菌,可以在腸道裏製造乳酸,減低有害細菌在腸道裏繁殖並影響健康。

另有臨床研究指出,紅肉比白肉及植物性蛋白更能增加血液中氧化三甲胺(Trimethylamine-N-oxide, TMAO)的含量。TMAO是由腸道厭氧菌及人體轉化蛋白質的代謝物,近年被發現與心血管疾病丶大腸癌及糖尿病有莫大關係。可見雞肉(白肉)比牛肉(紅肉)對腸道健康及整體健康更為有益。

 

臨近感恩節和聖誕節,傳統上會食用火雞或雞肉。但除了大時大節之外,我們也可以日常多選擇對環境傷害較少的肉類,或者培養食素的習慣。減少對環境傷害之餘,又可以食得健康,一舉兩得。

 

精簡版於2020年11月20日晴報刊登

 

參考資料/延伸閱讀:

<益生第一關>2018/11/02--『優質的蛋白質』

https://hskgene.com/blogs/probiolife-first/protein_quality

 

<益生第一關>2018/05/18--『「佛系」植物蛋白』

https://hskgene.com/blogs/probiolife-first/veg_protein

 

<益生第一關>2020/10/23--『「素」·「營」為先(一) : 纖維丶蛋白質丶維他命B12』

https://hskgene.com/blogs/probiolife-first/vegetarian_nutrition_1

 

<益生第一關>2020/10/30--『「素」·「營」為先 (二):脂溶維他命D+K有助鈣平衡』

https://hskgene.com/blogs/probiolife-first/vegetarian_nutrition_2

 

<益生第一關> 2020/05/22--『室內空氣污染物大檢閱』

https://hskgene.com/blogs/probiolife-first/air_quality_monitor

 

Easy Reading:

Raising Beef Uses Ten Times More Resources Than Poultry, Dairy, Eggs or Pork | 2014.07.21 | Smithsonian Magazine

https://www.smithsonianmag.com/science-nature/beef-uses-ten-times-more-resources-poultry-dairy-eggs-pork-180952103/

 

Choosing chicken over beef cuts our carbon footprints a surprising amount | 2019.06.10 | National Geographic

https://www.nationalgeographic.com/environment/2019/06/choosing-chicken-over-beef-cuts-carbon-footprint-surprising-amount/

 

What Is the Most Environmentally Friendly Meat? | 2019.10.31 | Eco & Beyond

https://www.ecoandbeyond.co/articles/most-environmentally-friendly-meat/

 

Water footprint of crop and animal products: a comparison | Water Footprint

https://waterfootprint.org/en/water-footprint/product-water-footprint/water-footprint-crop-and-animal-products/

 

Eat Smart. Your Food Choices Affect the Climate | Environmental Working Group

https://www.ewg.org/meateatersguide/eat-smart/

 

Methane: The other important greenhouse gas | Environmental Defense Fund

https://www.edf.org/climate/methane-other-important-greenhouse-gas

 

唔食齋想環保? 吃雞最好| 2013.04.12 | 蘋果日報

https://hk.appledaily.com/local/20130412/C264VVJFHJ5K4JT2RLXRWN3WVU/

 

Understanding Global Warming Potentials | United States Environmental Protection Agency

https://www.epa.gov/ghgemissions/understanding-global-warming-potentials

 

By the numbers: GHG emissions by livestock | Food and Agriculture Organisation of the United Nations

http://www.fao.org/news/story/en/item/197623/icode/#:~:text=Total%20emissions%20from%20global%20livestock,of%20all%20anthropogenic%20GHG%20emissions.

 

想吃肉還是想環保?| 2014.08.23 | BBC News

https://www.bbc.com/zhongwen/trad/science/2014/08/140823_science_meat_eco_friendly

 

Google Images:

Chicken poultry turkey environmental friendly meat

 

學術論文:

Aluwong T, Wuyep PA, Allam L. Livestock-environment interactions: Methane emissions from ruminants. African Journal of Biotechnology. 2011;10: 1265–1269. doi:10.4314/ajb.v10i8.

https://www.ajol.info/index.php/ajb/article/view/92927

 

Flachowsky G, Kamphues J. Carbon Footprints for Food of Animal Origin: What are the Most Preferable Criteria to Measure Animal Yields? Animals. 2012;2: 108–126. doi:10.3390/ani2020108

https://www.mdpi.com/2076-2615/2/2/108

 

Rao AB, Rubin ES. A Technical, Economic, and Environmental Assessment of Amine-Based CO2 Capture Technology for Power Plant Greenhouse Gas Control. Environ Sci Technol. 2002;36: 4467–4475. doi:10.1021/es0158861

https://pubs.acs.org/doi/abs/10.1021/es0158861?casa_token=DKZRXe9mdVkAAAAA:tx-qQ3dZ6oE_ozq7IKrv-CUq7YKgcpa3prIh94RIfTU2mReVos_AxUD8iA7ambAe-AjNSpgknWxHLpQX

 

Opio C, Gerber P, Mottet A, Falcucci A. (2013) Greenhouse gas emissions from ruminant supply chains–A global life cycle assessment. E-ISBN 978-92-5-107945-4 (PDF)

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https://www.nature.com/articles/srep15220

 

Zhu Y, Shi X, Lin X, Ye K, Xu X, Li C, et al. Beef, Chicken, and Soy Proteins in Diets Induce Different Gut Microbiota and Metabolites in Rats. Front Microbiol. 2017;8: 1395. doi:10.3389/fmicb.2017.01395

https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fmicb.2017.01395/full

 

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https://news.cornell.edu/stories/1997/08/us-could-feed-800-million-people-grain-livestock-eat

 

Mekonnen MM, Hoekstra AY. The green, blue and grey water footprint of farm animals and animal products. (2011)

https://research.utwente.nl/en/publications/the-green-blue-and-grey-water-footprint-of-farm-animals-and-anima

 

Wang Z, Bergeron N, Levison BS, Li XS, Chiu S, Jia X, et al. Impact of chronic dietary red meat, white meat, or non-meat protein on trimethylamine N-oxide metabolism and renal excretion in healthy men and women. Eur Heart J. 2019;40: 583–594. doi:10.1093/eurheartj/ehy799

 https://academic.oup.com/eurheartj/article/40/7/583/5232723

 

 

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